Algas. O que são?/Seaweed. What are they?

Alga na praiaAlguém que tenha ido à praia, pelo menos uma vez na vida, já teve oportunidade de ver macroalgas. De uma forma mais ou menos agradável, são um elemento constante na costa. Mas o que são macroalgas (ou algas) para além do que vemos a boiar na água ou em putrefação à beira-mar? As algas são seres vivos fotossintéticos capazes de produzir biomassa a partir da energia solar e de nutrientes inorgânicos, como o dióxido de carbono (CO2), azoto (N) e fósforo (P), entre muitos outros. A grande maioria das espécies é marinha e podem ser consideradas como vegetais marinhos. É isso mesmo! As algas são comestíveis e oferecem uma grande variedade de minerais (contêm 10-20 vezes maior concentração do que os vegetais terrestes) como magnésio, fósforo, cálcio, potássio, ferro, zinco, iodo, selénio e manganês. Com baixo teor calórico, são ainda fonte de fibra, proteína, múltiplas vitaminas (A, C, D, B9, B12, E), ácidos gordos poli-insaturados (os ómegas) e algumas de betacaroteno. Não se conhecem atualmente algas tóxicas ou venenosas, o que não significa que todas sejam comestíveis e que seja seguro colhê-las da praia. Das mais de 10.000 espécies, apenas cerca de 20 são consideradas para consumo humano na Europa e, tal como um vegetal terreste, é preciso saber reconhecer o seu grau de frescura. Quando estas dão à costa é difícil de determinar há quanto tempo estão neste estado e devemos sempre ter em atenção a qualidade da água onde crescem.

Anyone who has ever gone to the beach at least once in your lives, has had the opportunity to look at seaweed. In a more or less pleasant way they are a constant element in coastline. But what are seaweed, beyond what we see floating in the water or decaying along the beach? Seaweed are photosynthetic organisms capable of producing biomass from solar energy and inorganic nutrients, such as carbon dioxide (CO2), nitrogen (N) and phosphorus (P), among many others. The vast majority of species is marine and can be considered as sea vegetables. That´s right! Seaweed are edible and offer a great variety of minerals (containing 10-20 times the mineral concentration of land plants) such as magnesium, phosphorus, calcium, potassium, iron, zinc, iodine, selenium and manganese. Being low on calories, seaweed are also a great source for getting your fiber, protein, multiple vitamins (A, C, D, B9, B12, E), polyunsaturated fatty acids (omegas) and, from some of them, even beta-carotene. There are no toxic or poisonous seaweed known, which doesn´t mean that all are edible and it is safe to harvest them from the beach. Of the more than 10,000 species only about 20 are legal for human consumption in Europe, and as for any land-originated vegetable, one must know how to recognize their freshness. When seaweed lie ashore is difficult to determine how long they are in this state as well as the water quality where they are growing.

Advertisements